品牌故事

1975 年,黃和仁先生創建「一之鄉」,以蜂蜜蛋糕闖出「台灣的味道」稱號。

蜂蜜蛋糕,必也正名

常有人將蜂蜜蛋糕以日本「長崎蛋糕」或葡萄牙文「CASTELLA」名之,都是誤稱,不中亦不遠。兩者成份都是雞蛋、奶油、糖和麵粉,都沒蜂蜜。誤稱源起七零年代,日本長崎蛋糕一度風靡全台,滋味甜如蜜,讓長崎蛋糕在台贏得蜂蜜蛋糕別稱。其得名之誤如松露巧克力沒有松露一般。

戰國時代詩人屈原在《楚辭。招魂》中寫到「米巨米女蜜餌」,二千多年前咱們的老祖宗就用米麵粉調和蜂蜜做甜糕。但蜂蜜含水多,和麵做糕點不易發,也鮮少流傳於蛋糕製作。「一之鄉」創辦當年,即推出全球首創以蜂蜜為主原料的「CASTELLA」,蜂蜜蛋糕方才名實相符,堪稱華人之光。

台南出生的黃和仁,中學畢業後到台北打天下,憑藉流利日語和日本人作生意,賣過日用品、音響、汽車保修,三十歲不到即成家立業,衣食無虞。「小確幸」的日子並未羈絆前行,四十年前台灣經濟起飛,全民創業成風,黃和仁也想拚出成績。

某日,黃和仁和好友烘焙師傅林忠閒談起在日本吃過長崎蛋糕,念念不忘其如蜜香。曾赴日習藝的林忠則提點長崎蛋糕氣味非蜂蜜香,僅是糖蜜摻香料。

黃和仁大悟,憶及台南老家龍眼樹,「滿坡綠傘映驕陽,遍地百花撲鼻香」。遂提議林忠一起合作,以台灣龍眼蜜為基底,硏發蜂蜜蛋糕。其後歷時兩年多,失敗二萬多條蛋糕,在 1975 年才研製成功。16 世紀由葡萄牙傳入日本,在長崎發光發熱的蛋糕終於有了純蜜配方,蜂蜜蛋糕就此正名。

日中兩演繹,竟出奇神似

1975 年2 月世界第一家蜂蜜蛋糕專賣店,在台北巿中山北路復興橋下開張。店號「一之鄉」由台大中文系教授起的名,典雅大氣。

外界曾流傳「一之鄉」賣的是日本傳來的蛋糕,店名因此東洋味十足。「一之」是日文常用語,形容最好的、獨一無二的事物,「一之鄉」恰如家鄉最美好的風味。此解,湊巧而已。

實則,「一之」語出孟子。戰國時代,魏國梁襄王廣招天下賢士,孟子應邀前往,梁襄王問,「天下惡乎定」?孟子答:「定於一」。梁襄王又問:「孰能一之」?孟子答:「不嗜殺人者能一之」。意即:梁襄王問孟子,天下大亂如何能安定?孟子說,要建立共同規範秩序。梁襄王再問,誰來建立?孟子答,要愛護人民,非以暴制暴者方能建立規範秩序。

「一之鄕」取法「一之」,期許要求自我,堅持品質、良心、誠信,以食物原味,當產業模範生,爭取消費者認同,成為典範源起,美味故鄉。傳言與源起,日、中兩演繹,無比神似,殊途同歸之妙,皆典雅大氣。

時尚終成習俗,彌月第一品牌

蜂蜜蛋糕問世後,「一之鄉」聲名鵲起,門巿大排長龍,其細膩綿密的口感和悠悠繚繞的蜜蛋香,療癒了台灣人的味蕾。「一之鄉」成立當年,台灣人均所得僅一千美元,「十大建設」有成,十年後人均國民所得成長三倍餘。台灣人打拚「呷飽」到追求「呷好」,「一之鄉」橫空出世,成為國人共同的時代記憶。

昔時台灣重男輕女,生男做彌月送油飯,生女則從簡而免。隨社會觀念漸進為「男孩女孩一樣好」,「一之鄉」主打女兒也該彌月慶。送蛋糕分享弄瓦喜,竟漸從時尚衍成習俗。不經意間「一之鄉」見證了台灣社會男女平權的進步軌跡。如今不管生男生女,「生最好的,送最好的」,已是天下父母共同願望,更是台灣彌月禮第一品牌「一之鄉」對客戶的承諾。

尋覓。尋蜜。大不易

蜂蜜是地球上唯一非人工提煉的甘味劑,具備高抗氧化性,在適當保存條件下,放上百年也不變質。唐代歐陽詢編纂的《藝文類聚》形容蜂蜜:「散似甘露,凝如割肪,冰鮮玉潤,髓滑蘭香,窮味之美,極甜之長,百藥須之以諧和,扁鵲得之而術良」,其食用價值及療效奠基千年。

龍眼蜂蜜更是蜜中極品,醫聖李時珍說,「龍眼果中神品,開胃健脾,補虚益智」,其蛋白質成份居所有蜂蜜之冠,富含多醣體、微量元素及上百種營養,安心寧神功效蜜中前列,公認為保健聖品。

蜂蜜雖好,竟愈來愈不易得。美國農業部 2006 年提出「蜂群崩壞症候群」,受工業化、極端氣候、濫用殺蟲劑和化肥等因素影響,二戰後全球蜜蜂銳減近半。歐洲也有研究指出,無所不在的電磁波也威脅了蜜蜂生態,2015 年米蘭世博英國館即以蜜蜂視角訴説其貢獻與威脅。近年台灣也因環境與天候議題,壓縮蜜源,危及蜂蜜品質穏定。

台灣蜂農則逐蜜而居,早在廿多年前便大批移往泰北清邁養蜂。清邁地廣人稀,全區平均高度達海拔五百八十公尺,四季如春,區內有國家公園、泰皇夏宮和皇家農場,成為蜜蜂採花釀蜜的天堂,其龍眼栽種面積達二萬五千多公頃,兩倍大於台灣。清邁也引進台灣催花技術,全盛時期九成蜂農皆來自台灣。由於天然條件略勝一籌,該地出產的龍眼蜜與台灣相較已青出於藍,連泰皇室使用的蜂蜜也出自清邁台灣蜂農。

每年四月清邁龍眼花開後,「一之鄉」都邀請國內教授組成採購團,到清邁現地檢驗,每桶試嚐,才挑出適合「一之鄉」馥郁醇厚風味的龍眼蜜。

三千兩百餘萬條,原食原味從不變

食品科技一日千里,為增進感觀,刺激銷售,各種添加劑應運而生,科技成就凌駕食物原貌。

創辦人黃和仁堅持「原食」精神,四十年來,售出三千二百萬餘條蛋糕,沒有乳化劑、泡打粉和防腐劑等已被廣泛使用的添加劑。一之鄉為保蛋糕鬆軟便嚴選新鮮雞蛋,維持柔順口感,採用傳統木盒烘焙;木烘盒烘焙法連日本都日漸失傳,以機械替代。儘管木製烘焙器不耐久,成本較高,但因受熱均勻,使蛋糕氣孔更勻順,為了確保上乘口感讓「一之鄉」無法思變。

意外聲中交棒,交棒聲傳號外

四十年來創辦人黃和仁在業界以保守聞名。但全球第一,名符其實的蜂蜜蛋糕來自「一之鄉」,實則創新;白手創業不傳子,把蛋糕的棒子交給遊戲軟體業者,更是大膽。

2015 年,78 歲的創辦人黃和仁,尋覓接班人多年,希望打下 40 年基礎的品牌能延續下去。與食品業未有淵源的樂陞科技在交棒過程中脱穎而出,意外如號外般震撼。媒體即時新聞上傳後,一小時內即獲五萬點撃。翌日,平面媒體皆大幅報導。

若細嚼詩聖杜甫言,「人生交契無老少」,也就無謂波瀾。創辦人關心「一之鄕」品牌如何延續,樂陞科技董事長許金龍豪情一句「黃董事長四十年才交棒,樂陞接手四十年不賣」,深深打動創辦人。

對樂陞而言,就是為台灣守護一個好品牌、好味道,也深信一棒接一棒比一代接一代更有意義。所有「一之鄉」走過的歷史,只會忠實地留下,不會被抹去。

未來,「一之鄉」必須走進電商,走向海外,成為兩岸乃至全球華人舌尖上的共同記憶。

第二棒,下一個四十年才剛剛暖身。

一之鄉創辦人